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Un infierno al oriente de Perú, Manaus y la epidemia que se desborda en el Amazonas de Brasil

Muerte y negación en la ciudad brasileña devastada por Covid-19

Noticias Agencia Rai en Español

PERÚ BICENTENARIO 27/05/2020

Cementerio de Manaus. Foto vía Andina.

Manaus es una de las ciudades más afectadas por la pandemia en un Brasil que oficialmente tiene más de 23,000 víctimas de Covid-19.

Pero otro virus circula en la capital del estado de Amazonas, el de la negación: en ausencia de pruebas que lo certifiquen, muchos familiares de las víctimas rechazan la idea de que los seres queridos murieron de Covid-19, lo que significa que, con toda probabilidad, la cifra de muertos se subestima en gran medida.

Con las ambulancias lanzándose continuamente con sirenas desplegadas y las excavadoras excavando nuevas hileras de pozos en los cementerios, el aire sofocante de esta ciudad descansando en el río Amazonas, que entre abril y mayo ha visto triplicarse su tasa de mortalidad. Los médicos y psicólogos argumentan que esta negación proviene de una mezcla de información errónea, falta de educación, pruebas insuficientes y mensajes contradictorios de los líderes del país.

Covid-19 según Jair Bolsonaro

El primero de los escépticos es el presidente Jair Bolsonaro, quien ha llamado repetidamente a Covid-19 poco más que una simple gripe y ha argumentado que la preocupación por el virus es exagerada.

Hace unas semanas, cuando un periodista le preguntó sobre el creciente número de muertes, Bolsonaro respondió: “No soy un sepulturero”. Bolsonaro no quiso seguir el ejemplo de los bloqueos generalizados, argumentando que estas medidas no valen los escombros económicos que causan y que estaba furioso con los gobernadores y alcaldes que las impusieron en sus territorios y ciudades.

Despidió a su Primer Ministro de Salud por su apoyo a las cuarentenas y luego aceptó la renuncia de un segundo después de menos de un mes de trabajo para finalmente confiar el dicasterio a un general.

Los efectos de la negación en Manaus

Los partidarios y simpatizantes del presidente son muy receptivos a su enfoque determinado, ya que deben continuar como si nada hubiera pasado.

Hace unos sábados en Manaos, los lugareños acudieron como siempre al animado mercado ribereño para comprar pescado fresco, sin darse cuenta o sin interés en la precaución de la distancia social. Y a medida que las unidades de cuidados intensivos colapsaron y lucharon para recibir a los nuevos pacientes que llegaban por rescate aéreo desde el Amazonas, grupos de fieles regresaron para reunirse en las iglesias evangélicas de la ciudad.

La epidemia golpeó Manaus en marzo durante la temporada de lluvias. O al menos fue entonces cuando los funcionarios de salud se enteraron de los primeros casos en la capital del estado de Amazonas, que es al mismo tiempo un lugar remoto pero también una atracción internacional.

Una carretera precaria conecta la ciudad con el resto de Brasil, mientras que los municipios más cercanos están a varias horas de distancia. Pero la fauna y flora tropical atrae cruceros turísticos al Amazonas, y los hombres de negocios llegan en avión desde todo el mundo para visitar su área de libre comercio.

Apenas en octubre pasado, Manaus envió una delegación a China en busca de inversores para su desarrollo. La primera víctima del virus fue reportada el 25 de marzo y las muertes han aumentado exponencialmente desde entonces. Pero debido a la falta de pruebas, solo el 5% de los más de 4,300 entierros realizados entre abril y mayo fueron acusados ​​oficialmente a Covid-19.

Para acomodar el creciente número de ataúdes, el cementerio público de Nossa Senhora Aparecida arrasó una gran área de bosque tropical para excavar docenas de fosas comunes en el suelo arcilloso. Y estas fosas comunes alimentaron la ira hacia los funcionarios de la ciudad entre las familias de las víctimas.

¿Por qué los cuerpos de sus seres queridos tuvieron que ser enterrados de esta manera, preguntaron, si no hay evidencia de que las muertes fueron causadas por COVID-19?

Los servicios de emergencia, abrumados por las llamadas, también se encontraron con una reticencia similar a reconocer el riesgo que representa el virus.

Creen que no existe

Sandokan Costa, un médico de ambulancia, le dice al periodista de Associated Press que los pacientes a menudo no declaran los síntomas de Covid-19 al colocarlo a él y a sus colegas en una situación de mayor riesgo: “Lo que más me sorprendió fue la creencia de personas que la pandemia no existe “.

Los funcionarios de atención médica atribuyen gran parte de esta actitud a la gestión de la pandemia por parte de Bolsonaro.

En lugar de tomar precauciones, Bolsonaro abogó por el uso de cloroquina, la misma droga que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, afirmó tomar como tratamiento preventivo para el coronavirus. Bolsonaro ordenó al Laboratorio Químico y Farmacéutico del Ejército que mejorara su producción de cloroquina a pesar de la falta de evidencia clínica efectiva.

Un gran estudio publicado recientemente en la revista médica Lancet sugiere que los medicamentos contra la malaria, incluida la cloroquina, no solo no ayudan, sino que también están relacionados con un mayor riesgo de muerte en pacientes con coronavirus.

En Manaus, los científicos dejaron de realizar pruebas después de que una cuarta parte de las personas involucradas en las pruebas experimentaron ritmos cardíacos anormales.

El gobernador del estado de Amazonas, Wilson Lima, un partidario de Bolsonaro, inicialmente minimizó el virus al hablar de un exceso de “histeria y pánico”.

Sucedió el 16 de marzo, tres días después se confirmó el primer caso de virus en Manaus, era una mujer que había viajado desde Europa. El mismo día, Lima declaró el estado de emergencia, pero sus primeras medidas se circunscribieron a la cancelación de eventos públicos y la suspensión de visitas a prisión.

Por lo demás, recomendó evitar las reuniones y lavarse bien las manos. El 23 de marzo, cuando su estado registró 32 nuevos casos positivos, Lima ordenó la suspensión de servicios no esenciales sin imponer restricciones en el área industrial de la ciudad.

Un mes después

A pesar de la gran subestimación de los datos, el estado de Amazonas tiene la tasa de mortalidad más alta desde Covid-19 en el país con más de 1.700 víctimas.

Los barrios pobres y concurridos se han visto particularmente afectados. Aquí las personas no pueden permitirse visitas médicas privadas y temen el caos del sistema de salud pública. Resultado: muchos buscaron ayuda médica solo cuando ya era demasiado tarde.

Otros han optado por morir en casa en lugar de estar solos en el hospital. El virus estalla en la selva tropical.

El virus, mientras tanto, se ha extendido río arriba del río Manaus, arrastrándose en los territorios habitados por pueblos indígenas y extendiéndose entre las tribus.

La región de la selva tropical, escasamente poblada pero vasta, no está preparada para hacer frente a esta situación. En algunas de estas ciudades no hay forma de llenar los cilindros de oxígeno y no hay suficientes vías respiratorias. Aquí las enfermeras se ven obligadas a bombear manualmente el aire a los pulmones de los pacientes. Cuando las máquinas se apagan frecuentemente, inutilícelas.

Por esta razón, muchos pacientes son trasladados a Manaus, el único lugar en este estado de 4 millones de habitantes con unidades de cuidados intensivos en funcionamiento.

Virus y noticias falsas

Aunque los expertos en salud advierten que la pandemia está lejos de terminar en la región amazónica como en el resto del país, las encuestas muestran que la adhesión a las medidas de bloqueo y cuarentenas está disminuyendo, y un número cada vez mayor de brasileños ignora recomendaciones para la contención de la infección que provienen de gerentes locales.

“Todos los días hay diferentes mensajes del gobierno federal que chocan con las medidas de ciudades y estados y con lo que dice la ciencia”, se queja Adele Benzaken, médico de Manaus e investigador en el campo de la salud pública que hasta el año pasado dirigió el departamento de VIH / SIDA al Ministerio.

Benzaken dice que ya perdió a cuatro colegas en la pandemia.  Mientras tanto, la información errónea sobre el virus está en su apogeo y el presidente mismo ha compartido algunas ‘noticias falsas’.

El 11 de mayo, Instagram etiquetó una de sus publicaciones como “falsa” en la que relanzó la falsa noticia de que este año se había producido una disminución en las enfermedades respiratorias en un estado.

Facebook bloqueó una de sus publicaciones de marzo en marzo en la que elogió los poderes curativos de la cloroquina frente a sus partidarios. Otra noticia falsa que circula en las redes sociales dice que la tasa de mortalidad en Manaus se desplomó el día después de la visita del Ministro de Salud. En otro caso, se hizo circular la imagen de un ataúd vacío que, según se dijo, fue desenterrado en el cementerio de Manaos, lo que sugiere que la ciudad está inflando el número de muertos.

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