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Pacientes con cáncer y diabetes y sin tratamiento tienen doble riesgo de contraer covid-19 advierte la OPS

También quienes sufren de enfermedades crónicas como hipertensión, padecimientos cardiovasculares, asma y otros males respiratorios, además de obesidad

“Nunca habíamos visto una relación tan nefasta entre una enfermedad infecciosa y los padecimientos crónicos”, dijo la doctora Carissa Etienne, directora de la OPS

Noticias ONU

PERÚ BICENTENARIO 26/05/2020

Etienne, izq. Foto: ONU.

“La lucha contra las enfermedades no transmisibles debe ser parte integral de la respuesta al COVID-19 en América Latina”, dijo este martes 26 la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en una conferencia de prensa virtual para actualizar la situación de la pandemia del coronavirus en el continente americano.

La doctora Carissa Etienne destacó hoy el impacto desproporcionado de ese virus en personas que sufren enfermedades crónicas como hipertensión, padecimientos cardiovasculares, diabetes, cáncer, asma y otros males respiratorios, además de obesidad.

“Nunca habíamos visto una relación tan nefasta entre una enfermedad infecciosa y las enfermedades no transmisibles“, señaló, manifestando una gran preocupación dada la alta incidencia de esos padecimientos en la región.

Etienne recordó que los estudios en China revelaron que más del 28% de los pacientes con cáncer que contrajeron covid-19 murieron, comparado con el 2% del total de pacientes. “En América Latina y el Caribe hay 1,2 millones de personas con cáncer”, apuntó.

En cuanto a la diabetes, precisó que las investigaciones indican que quienes la sufren duplican la posibilidad de desarrollar una enfermedad grave o morir. En América hay 62 millones de personas con diabetes.

Una de cada cuatro personas en el continente corre un mayor riesgo de tener un mal resultado del covid-19 debido a las enfermedades crónicas subyacentes“, subrayó y agregó que la pandemia ha interrumpido la rutina de los servicios sanitarios con los que cuentan los pacientes de enfermedades crónicas para controlar el padecimiento.

A esto se suma que los cierres de actividades han dislocado las cadenas de suministro y distribución de medicamentos y productos de salud en algunos países, agudizando así el peligro que corren esos pacientes.

81% de muertes era de enfermedades crónicas

“Esta situación puede provocar enfermedades graves o muertes a causa de males que sabemos cómo tratar. Este desafío debe ser abordado agresivamente por los sistemas sanitarios. De no hacerse así, enfrentaremos una epidemia paralela de muertes prevenibles de las personas con enfermedades crónicas”, advirtió.

En este sentido, urgió a los países a no descuidar el tratamiento de enfermedades crónicas, recalcando que antes de la pandemia de covid-19, el 81% de las muertes en la región se debían a esos padecimientos y que el 39% de las defunciones se consideraban prematuras.

La directora de la OPS añadió que la pesada carga de las enfermedades no transmisibles unida a la pandemia de covid-19 ha puesto a prueba la resiliencia de los sistemas de salud.

No es momento de levantar las restricciones

De acuerdo con los datos de la Organización, hasta el 25 de mayo se reportaban más de 2,4 millones de casos y más de 143.000 muertes debidas al covid-19 en América.

Además, en la última semana América Latina sobrepasó a Europa y Estados Unidos en el número diario de infecciones de coronavirus registrados, aunque se sospecha que los números reales son mayores de los que se documentan.

Dos de los tres países con más casos están en este continente: Estados Unidos y Brasil. “No hay duda, la región se ha convertido en el epicentro de la pandemia”, puntualizó Etienne, quien dijo que es especialmente preocupante Sudamérica por el número de casos nuevos reportados la semana pasada en Brasil, que fue el más alto en un periodo de siete días desde que comenzó el brote.

Perú y Chile también han dado cuenta de una alta incidencia, señal de que la transmisión aún se acelera.

“Para la mayor parte de los países del continente, éste no es el momento de flexibilizar las restricciones ni de reducir las estrategias preventivas, sino de permanecer fuertes, seguir vigilantes y aumentar agresivamente las medidas de salud pública comprobadas, de otras regiones hemos aprendido lo que funciona y lo que no. Apliquemos este conocimiento a nuestro contexto. Es el momento de la acción, no de la diversión. La vida y bienestar de millones de personas en nuestra región dependen de ello”, enfatizó.

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